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美國新英格蘭地區布家的生活點滴
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喬遷首月記事

住進獨棟房子後才發現,美國人花許多時間整理房子還真不是開玩笑的,適逢秋天搬進來,首件要務就是清理掉落滿院的落葉,我們房子四周植有不少樹木,掉下來的葉子足夠把整個後院草皮都覆蓋到看不到半點綠色。


我們去買了台可揹式的吹落葉機,把院子中央的落葉吹到林子裡去(這時就慶幸起後院有林子的好處了 ),而各角落的落葉就全吹到聚集起來,用長的像掃把但前端是耙葉子用的,把落葉耙到塑膠袋上,再兩個人合力分批把塑膠袋抬到林子裡去拋掉上面的落葉堆,這還不是只做一次就大功告成,因為樹葉還是會繼續掉,所以大概每隔幾個週日就要花一兩小時來清理,直到冬天來臨葉子全掉光為止。


落葉的另一個麻煩事,就是會掉進屋頂邊綠的排水管,要是不清理掉哪天堵塞了是會很麻煩的,所以就得去跟鄰居借很高的梯子,爬上屋頂去清理,這對有懼高症的布先生來說是一大難題,今年我們請朋友堤姆幫我們爬上去清掉了,至於明年要怎麼辦,明年再說了,哈。


剛搬來時,第一個不習慣的就是路燈,之前住在Worcester,城市街道都會有路燈,因為台灣也是燈火通明所以還不覺得有太大不同,現在搬到小鎮我們的巷子是沒路燈的,晚上真是暗矇矇,後來我們在前門裝了感應燈,有人或車(或動物?)經過會自動亮起,車庫上方也裝了感應燈,這樣晚上開車回家進入車道就會有燈光,後院也裝了燈,要不然晚上這麼黑萬一被熊拖走怎麼辦(開玩笑的啦,其實是想將來開趴踢時可以用到)。


因為家裡有火爐,所以需要木材來升火,前任屋主跟其他鄰居們都是在自家後院的林子裡砍柴,或撿些樹枝來當材火(我自己寫出來都懷疑我到處住在哪裡啊,還砍柴咧!),今年因為時間緊迫,我們也沒適當的工具跟時間去砍柴,所以直接去跟木材公司買了整堆的木材。


買了木材也不是就搞定了,卡車來把整車的木材卸貨到院子後,我們得把材火一根一根堆放成山,再用塑膠袋蓋上用石塊壓緊以免被雨打濕或被風吹的亂滾,那個木材每根都比我的手臂還粗上兩倍,等堆成山後我的手都快廢掉了,然候也會把一小部份材火放在地下室,這樣要升火時就不用半夜跑到戶外去拿柴薪。


除了秋天吹落葉之外,冬天得鏟雪夏天得除草,所以我們又在Black Friday(感恩節的隔天,會有大打折)去Sears百貨買了鏟雪機和除草機,都用非常優惠的價格買到,除草機因為非當季品,更是一舉打下五折,省了我們好幾百塊美金,加上免運費運送到家(總不能叫我們騎著除草機回家吧 ),我們對這次戰利收獲還挺滿意的,嘿嘿。


搬了家,自然也得尋找最近的超市去買菜,雖然聽起來很像住在荒涼的地方,但其實是假象,開車大概十分鐘到城市市區,只要五~十分鐘就到超市、加油站、一堆餐廳跟商店所在的區域,布先生很喜歡這種假象,住在寧靜的地區,但還是可以享有便利的生活,在美國住一陣子後我對方便有了不同的定義,這樣的環境也是我喜歡的。


新家有配備洗碗機,最高興的人當然是布先生,每天晚上可以省掉半小時的洗碗時間,他當然樂啊,雖然鍋子那些還是要靠手洗比較乾淨,但是至少大部份的碗盤杯子刀叉都可以丟進洗碗機,大約三天裝滿後才啟動一次洗碗機,仍然可以省下不少時間做其他事。


其實我算是居家型的人(只不過不跑則以,一跑就跑很遠 ),平常除非要打工的日子,或是需要去郵局寄客人的包裏,我才會開車出門(話說回來,搬家後小鎮的郵局離我家開車不到三分鐘 ),不然大多數時候我都是窩在家裡,上網、整理家裡、弄東弄西,所以住起來舒服很重要,目前的社區安靜又治安良好,我住起來也比較安心呢!


這是後院,因為冬天樹葉全掉光了,左邊白色部份是車庫
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