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美國新英格蘭地區布家的生活點滴
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尋覓愛的小屋

我跟布先生一直都有買房子的想法,雖然總感覺負擔不起,不過還是多少有在看,前前後後不是很認真的看了一年左右,陸續我們也漸漸有概念,真正想要的房子是什麼模樣的,也因為打算要住上很多年,所以我們需要考慮的條件不少。

首先,我們要獨棟的Single Family,而不要Condo,Condo就是建商整批蓋起來的社區房子,房子大多長的挺相像沒有獨特外觀,幾間連在一起為單位,通常要繳月費 (Condo Fee),繳的月費就讓管理公司請人來除草、剷雪等,所以你不需要為整理環境傷腦筋,有些人就專喜歡買這種房子住,因為非常方便,但這不是我們想要的,你 也不能隨意改變房子外觀。

為了將來小孩的教育著想,我們不想要住在目前的這個城市,估計經濟因素我們會送小孩上公立學校,而我們城市裡的公立學校素質都不是太優,布先生自己就在其 中一間教書,所以最不想送小孩上我們城市公立學校的就是他,小鎮裡的生活環境會比較單純,加上布先生不想開太遠的車去工作,所以我們就在鄰近的所有小鎮裡 搜尋。

一般在麻州的獨棟房子(大多是一層或兩層樓比較多)多數都會有下面這些房間:客廳(有些會有暖爐,地板會用木質地板或舖地毯)、廚房(通常地板會用磁磚, 地毯容易弄髒)、用餐室(Dining Room,如果廚房很大就可以把餐桌放在廚房共用,就不需要dining room,不過一般家庭還是有dining room居多)、臥室(大部份都會內建衣櫥)、浴室、地下室(Basement,full basement表示有完成建造;finished basement則是有裝璜過可當生活空間,但不一定會列入房子內的坪數)。

伊莉莎白家的dining room
至於其他的辦公室(Office)、小孩子的遊戲室(Play Room)、Family Room(跟客廳有點像,不過比較注重的家庭,會有一間較豪華的客廳招待客人用,而另設一間family room家人間比較休閒輕鬆的地方)、日光室 / 門廊(Sun Room / Porch)等就看各家房子的設計不一定了。

接著是房間數,以兩個小孩來預算的話,至少要有三間房才夠用,而我們兩個都偏好臥室在二樓的房子,所以只有一層樓的房子都不考慮;而廁所間數也是個重點, 如果用"一間(Full Bath)"來表示附有衛浴設備,"半間(Half Bath)"來代表只有廁所沒得洗澡,我們希望至少要一間半,這樣至少不會搶廁所用

如果可以選擇,我會希望洗衣機和烘乾機在二樓,這樣直接衣服洗完烘乾就可以送進臥室收好,但是可惜多數房子為了節省空間,都把洗衣機和烘乾機放在地下室,若原先房子的設計就是如此,那也沒辦法習慣就好囉。

然候一定要有大小適中的庭院,這樣狗狗和小孩才能在草地上玩耍,最好還是後院,這樣可以保有隱私,布先生很愛超大院子,但是要除草時就會很痛苦(春天到秋 天每幾週就得除一次草,不然社區裡會覺得你這鄰居素質不高),想要一望無際的草坪還是得付出心力的,我們實際點買個大小適中可以照顧得來的就好,如果院子 能有柵欄(Fence)就又更好了,不怕小孩或狗狗亂跑出去或陌生人闖進來。

然候布先生喜歡房子所在的社區要單純安靜,房子一定要是在巷子裡而不是馬路邊,最好還是死巷子,就不會有太多的車出入,且房子四周要植有許多樹木,最好和 鄰居的房子不要太相鄰,比較不會聽到鄰居的聲音,另外布先生很愛火爐(Wood Stove),比壁爐(Fireplace)可以製造的熱氣更多,就不需要用到太多暖氣的燃油,省下一點費用,不過也不是每一間房子都會有 fireplace,wood stove就更少了(至少stove不需要有煙囪就可以自行請人安裝)。

伊莉莎白家的火爐(奇怪怎麼我想要的東西她家都有
目前我們租住的地方沒有車庫,到了冬天要清除車子上的雪實在有點麻煩,所以要買的房子最好是附有車庫,但不是絕對必要,畢竟還是有許多可愛房子沒附車庫 的,車庫還有分,是內建在地下室、或跟主屋相連著、或獨立於車道上;另外因為麻州的房子都頗古老,動輒數十年甚至百年以上歷史,所以查看電氣線路、暖氣系 統、木質地板的磨損狀況和屋頂多舊、窗戶的年紀和款式(太舊的窗戶會讓暖氣跑出去花費更兇),都是選房子時要注意到的地方。

新英格蘭地區的房子大都有地下室,所以要查看是否會進水,否則一到雨天,地下室就會變一片水澤,而會進水的地下室其實不難認,你一走下去就會聞到進水後乾 掉的某種特殊濕氣味;要出售的房子多數都會有新油漆,這是最不需花大錢卻可以使外觀分數增加的重點,有些房子你一走進去就想掉頭,前任屋主(多數是老人 家)愛用花花綠綠早期年代的壁紙,我看了頭上只有三條線。

看了眾多房子後我才知道,原來某些地區的水和化糞池不是像一般由城鎮提供而是私人的,如果找到這種房子你就需要水質化驗的報告,確認水是可用的,然候每年 要花錢請人來清理地底下的化糞池,如果有什麼損壞或問題,也要自己掏腰包請人來修,城鎮並不負責,只要你不介意這一點小麻煩,那這類房子還是可以買的。

其他還有許多小細節也可參考,比如房子有沒有安裝保全系統、有沒有裝空調、房間有沒有吊扇(Ceiling Fan),又或者後院有沒有木質的露天平台(Deck),我很愛這種deck,你可以放個大的陽傘桌跟幾把椅子,天氣好時就可以和朋友在那聊天休閒,也可 以放Grill(立式烤肉架)開party時當場烤起肉來,不過即使要買的房子沒有你還是可以自己加蓋的。有些房子建有泳池,不過我們兩都不偏好水的活 動,加上在新英格蘭地區全年內天氣暖到能玩水的月份並不多,就完全不考慮有泳池的房子了。

以上就是我的個人經驗談啦,如果有什麼理解錯誤的再麻煩大家指正,祝大家都能住到舒適的房子唷!
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